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カテゴリー「ソウル/R&B」の記事

2018年10月29日 (月)

Simply Red: これまた懐かしいねぇ。

"A New Flame" Simply Red (Elektra)

_20181023_2このピンクを基調としたジャケは懐かしい。このアルバムがリリースされて,もはや30年近くなっているのだから,私もノスタルジーをくすぐられるのも仕方ない年齢になったってことである。本作については,私が在米中に,盛んに"If You Don't Know Me by Now"がエアプレイされていて,おぉっ,いい曲だと思っていたのも懐かしい。その"If You Don't Know Me by Now"はTeddy PendergrassがいたHarold Melvin and the Blue Notesがオリジナルだが,曲の持つ力は大きいなぁと思わせるに十分である。

Simply Red,誰がどう聞いてもBlue-eyed Soulである。黒人音楽にあこがれる白人がソウルを歌うとこうなるって感じだが,やっぱり軽いよねぇっていう感じはぬぐえない。この曲と,冒頭の"It's Only Love"(オリジナルはBarry White!)以外は,Mick Hucknallが曲作りに関わっているが,それっぽい雰囲気はちゃんと生み出しているが,黒人のグルーブとは違いが感じられるのは仕方ないところ。それでも,なかなかいい曲を書くと思わせる。

アルバムの最後に収められた"Enough"はなんとMick HucknallとJoe Sampleとの共作である。これって意外な感じがするものの,後年のアルバム"Home"でも"Something for You"と言う曲を共作しているから,何らかの縁があったってことだろう。そして,このアルバムでも2曲はLamont Dozierとの共作ってことなので,かなり念が入っている。強烈なシンパシー,あるいはリスペクトって感じだろう。

今聞いても,なかなかよく出来たアルバムだと思うが,先述の通り,軽いって感じはあるし,黒人だったらもっとねっとりした表現をするだろうなぁと思ってしまうのはまぁ仕方ないところである。まぁ,それでも結構曲は粒ぞろいだし,私としては結構好きなアルバムである。私は彼らのアルバムは本作と,次作"Stars"ぐらいしか保有していないが,この辺りが彼らのポピュラリティとしても絶頂期だったのだろうなぁと思う。今回,久しぶりに聞いてみて,何となくCulture Clubのデビュー・アルバム"Kissing to Be Clever"みたいだなぁと思った瞬間があったのは面白かった。つまりCulture Clubも元はBlue-eyed Soulだったてことだ。

そんな思いを抱えつつ,懐かしさも手伝って星★★★★。

Personnel: Mick Hucknall(vo), Fritz McIntyre(key, vo), Tim Kellett(tp, key), Chris Joyce(ds), Tony Bowers(b), Heitor T.P.(g), Ian Kirkham(sax), Lenny Castro(perc), Stephnie Spruell(vo)

2018年8月18日 (土)

"Young, Gifted and Black"とはまさにArethaのためにある言葉であった。

Aretha_albums

"Young, Gifted and Black" Aretha Franklin(Atlantic)

Aretha Franklinの訃報に接してから,彼女の音源ばかりを聞いていた私である。と言っても,それほど多くの音源を保有している訳ではないが,Filmoreのライブ完全版を聞いた後,取り出したのがこれであった。

彼女がどうして"Rock & Roll Hall of Fame"の殿堂入りを果たしたかは,このアルバムの彼女のオリジナル"Rock Steady"を聞けばわかるはずである。ソウルでありながら,もはやロックと言っても過言ではない彼女の歌いっぷりを聞けば,殿堂入りは当然である。

そして,何とも言い得て妙なアルバム・タイトルではないか。若くて,才能があって,そして黒人というタイトルは,黒人の米国におけるポジションを高めるのに貢献したはずだと当然思いたくなる。これを聞いて,"I Never Loved a Man the Way I Love You"を聞き,そして"Amazing Grace"の完全版でのArethaの完璧なるゴスペル歌唱を聞いて,神の元へ召されたArethaを追悼した私であった。まさに人類は偉大なる才能を失ったと思わされたアルバム群。

改めてではあるが,R.I.P.

2018年8月17日 (金)

追悼,Aretha Franklin

Aretha

危篤が報じられていたAretha Franklinがこの世を去った。私が彼女jの歌に接したのは決して早かった訳ではないが,彼女の音楽に接してからは,彼女の持つ歌のパワーには常に圧倒されてきた。まさに不世出の歌手がこの世を去ってしまった。

彼女が亡くなったインパクトは,ジャズ界で言えばMiles Davisの死去と同等のレベルだと言ってよいはずだ。"Queen of Soul"と称されたArethaだが,彼女の音楽はSoulを超越したところにあったと思える。まさに"Queen of Music"であった。

彼女の逝去を悼み,深く哀悼の意を表したい。ありがとう,Aretha。貴女の音楽はまさにImmortalと呼ぶに相応しい。そして,貴女を越える歌手には,私が生きているうちには出会うことはないだろう。

R.I.P.

2018年7月16日 (月)

初めて聞いたMaterialの"One Down":無茶苦茶カッコいいじゃん。

"One Down" Material(Celluloid)

One_down先日,私はこのアルバムを縁あってApple Musicでストリーミングで聞いたのだが,それが私にとってのこのアルバムの初聞きであった。Materialについては,だいぶ前に彼らのデビュー・アルバム"Memory Serves"を取り上げたことがある(記事はこちら)が,その当時としては尖がったグループであったことは間違いないとしても,その後を追い掛けることは当時の私にはなかった。だから,このアルバムについても未聴のままだったわけだが,そのストリーミングを聞いた時,おぉっ,これはカッコいいと思ってしまった私である。挙句の果てにCDまでゲットしてしまった(笑)。

これはMaterial版ファンク&ソウルって感じの演奏,歌唱が収められており,これがなかなか楽しめるのである。驚いたことにと言うか,今は亡きWhitney Houstonのメジャー・デビュー前の歌唱も入っており,その伴奏にはなんとArchie Sheppというどういう組み合わせやねん?と言いたくなるような"Memories"なんて,今にして思えば「へぇ~」と言わざるを得ない。また,Fred Frithのノイジーなギターで始まる"Time Out"なんてPrinceのようにさえ聞こえる。こういう音楽をMaterialとしては指向していたのかってこともわかって,実に興味深いアルバムである。まぁ,Nile Rogersがギターで参加する曲はまるでChicそのものだが(笑)。

そのほかにいろいろなヴォーカリストが参加して,賑々しいアルバムであるが,この段階では既にドラマーであったFred Mahrは脱退していたようで,彼の名はボートラとして入っている"Bustin' Out"に認められるだけである。その後,Materialのメンバーはプロデューサーとしても活躍するが,既にFred Mahrはこういう路線とは違うものを目指していたということであろう。

_20180715しかし,リリースから35年以上経っている割に,今の耳で聞いてもこれはカッコいいと思ってしまうのは私が同時代人だからなのかもしれない。それでも結構楽しめてしまうということで星★★★★。私としてはファーストよりもこっちの方が楽しめるかもしれないなぁ。

残念ながら私がネットでゲットした中古盤はジャケ違いであるが,そっちの画像も貼り付けておこう。

Personnel: Bill Laswell(b), Michael Beinhorn(synth), Fred Mahr(ds), Nona Hendryx(vo), B.J. Nelson(vo), R. Bernard Fowler(vo), Noris Night(vo), Whitney Houston(vo), Nicky Skopelitis(vo, g), Thi-Linh Le(vo), Jean Karakas(vo), Nile Rogers(g), Fred Frith(g), Ronnie Drayton(g), J.T. Lewis(ds), Tony Thompson(ds), Yogi Horton(ds), Raymond Jones(el-p), Oliver Lake(as), Archie Shepp(ts), Daniel Ponce(perc)

2018年6月 4日 (月)

私にとってのMe'Shell Ndegéocelloの最高傑作はこれだ!

"Peace Beyond Passion" Me'Shell Ndegéocello(Maverick)

_20180602_4Me'Shell Ndegéocelloは結構な数のアルバムをリリースしており,その度に私もこのブログでも取り上げてきたつもりである。そうは言いながら,最新のカヴァー・アルバムはストリーミングで一回聞いただけで,記事にもしていないので,偉そうなことは言えない。

しかし,これまでも繰り返し書いてきたのだが,私にとって,彼女の2作目である本作のインパクトは超強烈なものだったと思うし,これが彼女にとっての最高傑作であるという評価には何の変わりもない。とにかく,世の中こんなにカッコいい音楽があるのかとさえ思ったのも懐かしい。このアルバムがリリースされて,もう20年以上経過しているが,そうした感覚には今でも同様である。そして,音楽として全く古びた感じがしない。

これは多分,私の音楽的な嗜好とのマッチングということもあるだろうが,どこから聞いてもいけている。それはプロデュースをしているのが,Scritti Polittiにも参加していたDavid Gamsonだということもあるかもしれないが,ここでの音楽はScritti Polittiよりもはるかにファンク度が高い。そして,このファンク・フレイヴァーに溢れた音楽に,Me'Shell Ndegéocelloのディープな声が何ともマッチしているのが最高にいいのである。

そして,よくよくクレジットを眺めると,おぉっ,こんなところにこんな人がって感じの発見も多い。まじで最高なのだ。私はこのアルバムには星★★★★★以外の評価はできない。それぐらい痺れる音楽(きっぱり)。

Personnel: Me'Shell Ndegéocello(vo, various instruments), David Gamson(prog), Wah Wah Watson(g), Wendy Melvoin(g), David Fiuczynski(g), Federico Gonzalez Pena(el-p, perc), Billy Preston(org), Oliver Gene Lake(ds), Daniel Sadownick(perc), Luis Conte(perc), Joshua Redman(sax), Bennie Maupin(b-cl), Paul Riser(strings arr)

2018年4月29日 (日)

ロンドンから帰国して最初に聞いたのがBettye LavetteのBob Dylan集。最高である。

"Things Have Changed" Bettye Lavette(Verve)

_20180428ようやく,4月の出張地獄(笑)から解放されて帰国した。ここのところ,映画の記事ばかりアップしていて,中年映画狂日記じゃねぇかみたいになっていたので,ちゃんと音楽のネタもアップせねばということで,今日はBettye Lavetteである。

私がこの人の音楽に初めて接して,まじでしびれたのが"Interpretations:British Rock Songbook"のことであった(記事はこちら)。記事にも書いたが,ブリッティシュ・ロックとソウルる融合させるとこうなるという感じの素晴らしい音楽であった。その後も彼女のアルバムが出ると,ちゃんと買っている私だが,いいアルバムだとは思いつつ,そのアルバムを越えるところまでは行かないなぁと思っていた。しかし,今回のアルバムはBob Dylan集ということで,俄然期待値が高まっていた私である。

実を言うと,このアルバム,デリバリーされてから何度も聞いていて,ついに"Interpretations"と並ぶアルバムが出たと思っていたのだが,まじでこれが素晴らしい。これはプロデューサーを務めたSteve Jordanが「わかっている」というのが大きいが,Bettye Lavetteというシンガーはこうしたかたちの歌いっぷりが本当にはまる。世の中,Bob Dylan集というのは結構あって,このブログでも私はBryan Ferryのアルバムも予想を越える良さだと書いたことがあるが,本作はFerryのアルバムをはるかに越える出来と聞いた。

あくまでも,ここではBob Dylanの曲は素材であり,それを完全にBettye Lavette色に染めているのが何よりも素晴らしいのだ。ゲストのKeith Richardsを含めた豪華なメンツが彼女を支えたくなるのも肯けてしまうのである。あくまでもこれはソウルのアルバムであるが,ロックの魂がこもっていると言ってもよい。まじで最高である。星★★★★★。

Pewrsonnel: Bettye Lavette(vo, clap), Steve Jordan(ds, perc, g, vo), Larry Campbell(g, mandolin), Leon Pendarvis(el-p, p, org, key-b), Pino Palladino(b), Keith Richards(g), Trombone Shorty(tb), Gil Goldstein(org, key, accor, harmonium), Ivan Neville(key), Nioka Workman(cello), Charisa Dowe-Rouse(vln), Rose Bartu(vln), Ina Paris(vla)

2018年3月26日 (月)

珍しくもStevie Wonderを取り上げよう。

"Talkng Book" Stevie Wonder(Motown)

_20180325_2このブログでStevie Wonderについて書いたのは"Songs in the Key of Life"ぐらいである(記事はこちら)。そこにも書いたことだが,Stevie Wonderのピークは1970年代ということには異論を差し挟む余地はなかろう。本作を端緒とする3部作,そして,"Key of Life"を含めた4作こそ行くところまで行ってしまった感がある。私としては,そうした中ではこのアルバムは比較的軽い感覚で捉えているが,いいものはいつ聞いてもよいに決まっている。

久しぶりにこのアルバムを聞いたのだが,最後の最後に"I Believe(When I Fall in Love It Will Be Forever)"なんて入っているのねぇなんて,改めて気づく私であった。この曲,Art Garfunkelがアルバム"Breakaway"の冒頭に収められているが,Artがほぼオリジナルに忠実に歌っていることがわかって面白かった。もちろん,このアルバム,"You Are the Sunshine of My Life"やら"Superstition"のような有名曲も入っているが,それだけのアルバムではないということがわかるってもんだ。

Jeff Beckがギター・ソロを弾く"Lookin' for Another Pure Love"なんて,ギターに注目していたら肩透かしを食らうが,いい曲であることには間違いない。やはり粒揃いの曲があつまっているのである。Stevieが更なる高みに達するのは"Innvervisions"以降と考えてもいいが,この段階でそれに向けての助走は間違いなく始まっていたと言いたくなる作品。星★★★★☆。

まぁ,Stevie Wonderについてはこうしてアルバム単位で聞いてもいいし,ベスト盤を聞いても楽しめるが,日頃ベスト盤を聞くことが多い私にとっては丁度よい温故知新であった。

Personnel: Stevie Wonder(vo, various instruments), Ray Parker,Jr.(g), Jeff Beck(g), Buzzy Feiton(g), Scott Edwards(b),Daniel Ben Zebulon(conga), Dave Sanborn(as), Trevor Lawrence(sax), Steve Madaio(tp), Gloria Barley(vo), Lani Groves(vo), Jim Gilstrap(vo), Shirley Brewer(vo), Denise Williams(vo), Loris Harvin(vo), Debra Wilson(vo)

2018年3月25日 (日)

Sam Dees:昼下がりのサザン・ソウルもいいねぇ。

"The Show Must Go on" Sam Dees(Atlantic)

_20180325桜も満開の季節を迎えて,春爛漫という陽気の中,家で聞いていたのがこれである。天気も陽気もいいのだから,出掛ければいいものをとも思うが,ゴルフの朝練に行ったからまぁよしとしよう。

帰宅して,部屋の整理もしながらこの音楽を聞いていたのだが,この音楽にはついつい耳をそばだててしまう魅力があって,片づけが滞ってしまった(笑)。とにかく曲がいいのだ。いろいろなタイプの曲が収められているが,まさにこれこそソウルの王道って感じの音である。ジャケットも超渋く,こういうのをLPフォームで部屋に飾っていたら,「渋い奴」という評価確実だろう(爆)。

細かい参加ミュージシャンのデータはないが,基本は下記のメンツがコアで,そこにホーンやコーラスが加わる形態だが,本当にこれは素晴らしいソウル・アルバムであった。改めて感銘を受けた昼下がり。星★★★★★。おまけで我が家の近所の桜の写真もアップしておこう。いつもながら綺麗である。

Personnel: Sam Dees(vo, key), Glen Woods(g), David Camon(b), Sherman "Fats" Carson(ds)

2018

2018年2月 7日 (水)

Billy Prestonは素晴らしい。

"Encouraging Words" Billy Preston(Apple)

Billy_prestonこのアルバム,再発される前は非常に入手が難しかったが,最近は簡単に手に入るようになったようだ。私はその再発前にゲットしたので,結構高くついた記憶がある。Billy PrestonはBeatlesのアルバムにおけるエレピのプレイでも印象深いわけだが,そうしたつながりもあって,Appleでのあアルバム2枚は,George Harrisonがプロデュースしている。だったら,ファースト,「神の掟」から記事にすればいいようなものだが,そこは気まぐれで,このAppleの2ndである。と言うよりも,"My Sweet Lord","All Things (Must) Pass"や"I've Got a Feeling"が収録されているからこそ,実はこっちの方が気になってしまうのである。

このアルバム,詳しいPersonnelは書いていないのだが,George Harrisonはもちろん,Eric Claptonをはじめとする"All Things Must Pass"系列のミュージシャンが参加していると思われる。しかし,出てくる音楽は完全にソウルであるが,そこかしこにGeorge Harrisonっぽいギターも聞かれて,Prestonの歌だけでなく,バッキングにもついつい耳が行ってしまうのは仕方あるまい。

いずれにしても,このアルバム,Billy Prestonのソウルフルな歌唱と,彼のキーボード・プレイが過不足なく収められていて,久しぶりに聞いても楽しいアルバムであった。まぁ,このジャケットなので,どれぐらい売れたかはわかったものではないが,Billy Prestonのエレピは本当にいいよねぇと思わされるに十分である。星★★★★☆。

2018年1月26日 (金)

Ry Cooder参加アルバム・シリーズはこれで締めよう:Bobby King & Terry Evans

"Live and Let Live" Bobby King & Terry Evans(Rounder)

_20180121_2これまで3日続けてRy Cooder参加のアルバムを取り上げてきたが,最後はこのアルバムで締めくくりたいと思う。今回のテーマはソウル/R&Bである。

本作の主役であるBobby KingとTerry EvansはRy Cooderとの共演歴が豊富であり,特にBobby Kingは,長きに渡ってバックアップ・シンガーを務めてきた。そうした二人のリーダー作をRy Cooderがプロデュースするというのは自然な流れと言ってもよい。このアルバム,何が凄いって,主役の二人の歌唱はさておき,Ry Cooderのギターの弾きまくりぶりが凄いのだ。伴奏に徹した時のRy Cooderの凄さはMavis Staplesの"We'll Never Turn Back"でも実証済みである(同作に関する記事はこちら)が,まさに本作も同じ感覚である。ここまでギターを弾いてくれれば,何の文句もない(きっぱり)。

久々に聞いて,Ry Cooderがここまでギターを弾いていたかとさえ思ってしまったが,これが何ともワクワクしてしまうようなギター・プレイなのである。John Hiattたちと組んだLittle Villageでもここまでは弾いていないとさえ言いたくなる。Rolling Stone誌には"The 100 Greatest Guitarists of All Time"というリストがあるが,2015年版でも31位に挙げられているだけのことはあると思わせるに十分である。

そして,このアルバムを締めるのが"The Dark End of the Street"ってのもいいねぇ。Ry Cooderも"Boomer's Story"や"Show Time"でも取り上げていたDan Pennが書いたこの名曲を,ここで改めて取り上げているところに感慨を覚えるファンも多いだろう。少なくとも私にとってはそうである。

いずれにしても,ここで聞かれるRy Cooderのギター・プレイはまさに素晴らしいの一言。それだけのために保有する価値のある一枚。アルバムの評価としてはMavis Staples盤に譲るとしても,星★★★★☆には十分値する。バックを務めるメンツも好き者にとっては嬉しくなるような人ばかりである。

Personnel: Bobby King(vo), Terry Evans(vo), Ry Cooder(g), Jim Keltner(ds), Spooner Oldham(p, org), Jim Dickinson(p), Darryl Johnson(b), Jorge Calderon(b), Josiah Kinlock(perc), Miguel Cruz(perc), Willie Green, Jr.(vo)

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