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カテゴリー「ジャズ(2018年の記事)」の記事

2018年11月18日 (日)

出張から帰ったら届いていたCharlie Haden~Brad Mehldauデュオの現物。

"Long Ago and Far Away" Charlie Haden & Brad Mehldau(Impulse!)

Long_ago_and_far_away既にストリーミングでは聞けていたこのアルバムの現物が,出張から帰ったら届いていた。昨日はバテバテでさっさと寝てしまったので,今日になって開封して聞いているが,まぁ,想定通りと言えば,これほど想定通りの音もないって感じである。

そもそもCharlie HadenとBrad Mehldauの縁は結構古い。Lee Konitzを加えたトリオでのライブを吹き込んだのが97年の暮れ,そこにPaul Motianを加えたクァルテットでECMにライブ・レコーディングしたのが2009年,Charlie Hadenとのバラッド・アルバム"American Dreams"をレコーディングしたのが2002年,更にはHadenの奥方,Ruth Cameronのアルバムや,娘のPetra Hadenのアルバムへの客演時にもCharlie Hadenとは共演しているから,彼らがデュオで演奏する機会を持ったとしても,それはまぁ不思議ではないということである。しかし,2014年にCharlie Hadenが亡くなって,デュオによる演奏を聞くことができないのかと思っていたところへの,このアルバムのリリース告知は非常に嬉しいものであった。

本作がレコーディングされたのは2007年なので,もはや10年以上前であるが,その頃はBrad MehldauはMetheny Mehldauをやっている頃のはずである。そこへPat MethenyともデュオでやったCharlie Hadenとのデュオがその頃に吹き込まれているというのは何となく因果を感じる。

そして,ヘッドフォンを通じてストリーミングで聞いた時よりも,我が家の甚だシャビーではあるが,スピーカーを通して聞いた時の印象は結構違っていた。それは音楽を聞く環境が通勤途上の「ながら聞き」と,音楽だけに集中している時の違いと言ってもいいかもしれないが,この時の対話の深みみたいなものをついつい感じてしまったのである。例えば,Irving Berlinが書いた"What'll I Do"のような古い曲でさえが,現代的な美しさを持って再生されていて,実に驚いてしまった。これは通勤途上で聞いた時に感じることがなかった感覚なのだ。

まぁ,デュオ名人のCharlie Hadenと,私が追っかけをするBrad Mehldauが合体すれば,真っ当な演奏にならないはずはないのだが,やはりこの共演は素晴らしい成果を生んだと言ってよい。Ruth Cameronが書いたライナーによれば,Charlie Hadenが初めてBrad Mehldauを聞いたのは,MehldauがJoshua Redmanのバンドでピアノを弾いていた時,それも1993年9月19日のことだったそうである。その瞬間からCharlie HadenはBrad Mehldauの才能を認識していたとのことであるが,若くしてHadenにそう思わせたBrad Mehldauも大したものである。Hadenに"This pianist is brilliant. He is special, so unique."とまで言わしめたのであるから,これはMehldauのファンを自認する私としても嬉しい。

このアルバムはRuth CameronとBrad Mehldauの共同プロデュースの元にリリースされたものであるが,このお二方の心のこもったライナーを読むだけでも価値のある作品と言ってよいと思う。もちろん,これって最高だっ!て言いきれるものではないと感じる部分もあるにはあるのだが,リリースしてくれたことだけでも星★★★★★としてしまおう。ダウンロード音源としてだけ公開された"No Moon at All"なしでも十分楽しめることは間違いない。

Recorded Live on November 5, 2007

Personnel: Charlie Haden(b), Brad Mehldau(p)

2018年11月16日 (金)

中年音楽狂の出張最終日。

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昨晩はNYC最後の夜なので,いつもの出張なら当然のごとく夜遊びに出るはずだったのだが,午後から降り始めた初雪がかなり激しく,今朝のニュースではセントラル・パークの積雪は15センチとか言っているから,全く半端ではない。そうした状態ではWind Chillもきつく,持参した服では耐えられないような状態になってしまった。ということで,急遽マフラーと手袋を入手したものの,夜遊びは自粛かなぁと思っていた。

昨晩は毎度お馴染み55 BarにはWayne Krantzが出ていたのだが,10月にも見ているので,今回はおとなしくしていようかなぁと思っていた。しかし,夜も更けるに従って,雪はだいぶおさまってきたし、22時過ぎになってやっぱり行くかってことで,久々にBirdlandに出掛けてきた。

今回はJoe Lovano Nonet Plusということで,11人編成のバンドでの出演だったが,今回BirdlandをチョイスしたのはGeorge Garzoneがバンドに加わっていたからである。私はこれまでGarzoneの生の演奏に接したことがなかったので,ちょうどいいやってのもあったし,Birdlandはミッドタウンなので比較的行きやすいということもあった。

それでもって,このバンドだが,特大級のスター・バンドではないが,実力者が揃っていて非常に楽しめるものであった。昔で言えば,Benny Carterのオールスターズに近い感じか。Cleveland出身のLovanoは同郷のTadd Dameronのレパートリーを中心に演奏し,Coltrane的なサウンドを交えていたのも面白かった。

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そして,今回の私にとっての目玉のGeorge Garzoneはナイスなフレージングを連発して,完全に期待に応えてくれた。私が足を運ぶライブは美的な感じか,コンテンポラリー系が多いが,たまにはこういう感じもいいねぇと思ってしまった。尚,もう一本のテナーとトランペットにはトラが入っていたが,名前を聞き取り損なってしまった。テナーは顔には覚えがあるのだが,名前を思い出せない。ラッパは若いミュージシャンだったが,実力は十分だったと言っておこう。トロンボーンはそもそもWebでもEd Neumeisterという人が告知されてて,ブックレットとは異なった人だったが,この人も上手いものだった。とにかくミュージシャンの質が高いわ。

いずれにしても,ロンドン→NYCと巡った世界一周出張もほぼ終了で,あとは帰国するだけだが,JFKが昨日の積雪の影響で混乱していないことを祈るのみである。

2018年11月11日 (日)

Charlie HadenとAntonio Forcioneによる穏やかな対話

"Heartplay" Charlie Haden & Antonio Forcione(Naim)

_20181104_2_2なんだかんだ言って,私もCharlie Hadenのデュオ・アルバムは結構な枚数保有している。このブログでも結構な数を取り上げているはずだが,その中で一番聞いていなかったアルバムをクロゼットから取り出して聞いてみた。

ギタリストとのデュオも昔から作っているCharlie Hadenで,最初はChristian Escoudeだったかどうか...。いずれにしても,ギタリストとも素晴らしいデュオ・アルバムを作り上げているCharlie Hadenだが,ここでのデュオ・メイト,Antonio Forcioneは全く知らない人であった。南イタリア出身のギタリストであるが,結構な数のアルバムをリリースしているようである。私が保有しているアルバムはなぜか(笑)帯/ライナー付きの国内盤仕様なので,そのライナーを見ると,このAntonio Forcioneを称して「アコースティック・ギターのジミヘン」なんて書いているではないか。おい,おい。違うだろう(爆)。あくまでも穏やかさを失わないこのアルバムからは,到底「ジミヘン」という比喩は出てくることはあるまいが,確かに巷ではそのように言われているのは事実のようだ。

だが,このアルバムはテクニックが炸裂する感じでは決してなく,あくまでも主題の通り,二者による穏やかな対話に終始している。両者のオリジナルに混ざって,1曲,Fred Herschのオリジナル"Child's Song"が収められているのが面白いが,全編を通じて,決して熱くなることはないが,暖かい音色での極めてメロディアスな演奏が展開されている。

私のようなリスナーにはこういう音楽は全然問題ないが,音楽に何を求めるかによっては,何がいいのか理解できないというリスナーがいても,全く不思議ではない。この音楽は,生活に穏やかさを求めたいときにこそプレイバックされるべき音楽であって,ここに刺激を求めてはいけないのだ。ここには繰り返すが,穏やかで質の高い音楽があるだけである。

ほかのギタリストたちとのデュオ・アルバムと比較するのも楽しみって感じのアルバムであるが,久しぶりに聞いて,この穏やかさは心地よかった。星★★★★。YouTubeにAntonio Forcioneがアップしていた本作の冒頭の"Anna"を貼り付けておこう。

Recorded between June 26 and 28,2006

2018年11月 9日 (金)

マントラ,最大のヒット作はこれなんだろうなぁ。

"Extensions" The Manhattan Transfer(Atlantic)

_20181103_3マントラのヒット作はいろいろあると思うが,チャート・アクションはさておき,アルバム単位で最も人気のある作品はこれなのではないかと思う。Jay Graydonのプロデュースにより,ポップな部分も強化した作品は,やはり今でも魅力的に響く。本作のヒットを受けて,Jay Graydonは彼らの次作"Mecca for Moderns"もプロデュースしたが,私は嫌いではないのだが,あの作品はやや行き過ぎた感覚があった(記事はこちら)。

もちろん,このアルバムも"Mecca for Moderns"同様に,バラエティに富んでいるという言い方もできるのだが,曲の魅力という観点では"Extensions"の方が優れた作品であったと思う。何と言っても,冒頭がWeather Reportの"Birdland"のアダプテーションから始まるのである。このインパクトはやはり強い。そして,スイング感たっぷりの"Wacky Dust"に次いで出てくるのが,もろJay Graydon色と言うか,Airplay色の強烈な超ポップな"Nothin' You Can Do About It"で大いに盛り上がってしまう。ちょいとSF的に響く不思議な"Coo Coo U"を挟んで,大スタンダード"Body & Soul"でLPならA面を締めるというのは面白い流れである。

そして,LPのB面なら,私がこのアルバムの白眉と思っている"Twighlight Zone~Towilight Tone"になだれ込むのだが,これが実にカッコいい。今聞いても全然色あせない。そしてドゥーワップ的な"Trickle Trickle"も楽しいが,このアルバムのもう1曲の人気曲"Shaker Song"がいいねぇ。ここでSpyro Gyraのデビュー・アルバムの曲を,本家のリリースから結構短いインターバルでアダプテーションするってところに,目の付け所のよさを感じる。ここでソロをRichie Coleが取っているが,本家Jay Beckenstineが吹いているかのような感じと,Richie Cole的なフレーズが混在していている。それにしても,Richie Coleの人気は一時的だったなぁ...。

そして最後はしっとりとTom Waits作の"Foreign Affairs"でしっとり締めるが,この曲のヴォーカル・アレンジをしているのが,Hi Lo'sもしくはSingers UnlimitedのGene Puerling。彼は次作の最後をきっちり締めた"A Nightingale Sang in Berkeley Square"のアレンジもしているから,人脈ってあるんだなって思う。

Cheryl Bentyneの加入というメンバー・チェンジという要素もあって,新しいマントラの時代が始まったことを象徴する楽しいアルバム。星★★★★☆。

Personnel: Manhattan Transfer<Cheryl Bentyne, Tim Hauser, Alan Paul, Janis Siegel(vo)>, Michael Omartian(p), Micheal Boddicker(synth, Greg Mathieson(p, el-p, synth), David Foster(p, synth), Bill Mays(p), Ian Underwood(synth), Jai Winding(synth), Jay Graydon(g, synth, prog, vo), Steve Lukather(g), Dean Parks(g), David Hungate(b), Abraham Laboriel(b), Chuck Domanico(b), Andy Muson(b), Jeff Porcaro(ds, perc), Ralph Humphrey(ds), Alex Acuna(ds), Paulinho Da Costa(perc), Richie Cole(as), Don Roberts(ts, piccolo)

2018年11月 8日 (木)

Tom Scott & the L.A. Express:久々に聞いたが,このいい意味での緩さがいいねぇ。

"Bluesreak" Tom Scott & the L.A. Express(GRP)

_20181103_2これもリリースされてから,もう20年以上も経つのかと思うと,結構感慨深い。Tom ScottがL.A. Expressとの活動をしていたのが70年代半ばで,それから約20年後の再編アルバムとして出たのがこのアルバムであり,以前の曲も再演しているのだが,なんと言っても,本作の魅力はメンツ。Tom Scottを支えるのがJoe Sample,Robben Ford,そしてSteve Gaddとあっては購入に当たっての期待値が高かったはずだ。それも後の作品と違って,固定メンツでの演奏だからこそ,更に気になるわけだ。

そして,出てくる音が,相当レイドバックしている。ある意味緩い。もちろん,ユニゾン・キメキメのハード・フュージョンもいいが,たまにはこういうのも落ち着いていいのである。曲によっては,Crusadersみたいに聞こえてしまうのはJoe Sampleのピアノゆえだが,それでもこういうメンツが,こういう音楽を聞かせるところがいいのである。だからこういうアルバムに対して,小難しいことを言っても仕方ないのであって,純粋に楽しめばいいのである。

まぁ,毒にも薬にもならないと言ってしまえばその通りなのだが,飲み屋とか銀行とかでこういうBGMが流れていると,おぉ,わかってるねぇと言いたくなってしまう,そういう音楽である。音楽としては星★★★☆ってところだろうが,久しぶりに聞いて,この緩さが心地よくなってしまう,私もそういう年齢だってことだな(爆)。

Personnel: Tom Scott(ts, ss, fl, wx-11), Robben Ford(g), Joe Sample(p, rhodes), Larry Kimpel(b, vo), Steve Gadd(ds), Ralph McDonald(perc), Lynn Scott(vo)

2018年11月 7日 (水)

Eric Harland Voyagerの第3作はダウンロード・オンリー?

"13th Floor" Eric Harland Voyager (GSI Records)

13th_floor世の中でCDが売れるのは日本だけって感じになっているのかもしれないが,ほかの世界では基本は音楽はダウンロードで聞くものって感じなのかもしれない。流通等を考えれば仕方ないところもあるが,媒体指向の私みたいな人間にとってはちょっと残念な部分もある。ミュージシャンもダウンロード・オンリーでしか音源をリリースしない人が増えているが,ライブの場での販売等のために媒体も作るってのが一般的なのかもしれない。先日取り上げたCharlie HadenとBrad Mehldauのデュオ・アルバムにもダウンロード・オンリーの曲があったが,ダウンロードにリスナーを誘導しようとしているのかもしれないと感じる部分もある。

そんな中で,リリースされたのがEric Harland率いるVoyagerの第3作である。第1作のライブを高く評価しつつ(記事はこちら),第2作には感心しなかった(記事はこちら)し,ライブにも違和感を覚えていて(記事はこちら),ちょっと評価が下がっていたのは事実である。それでも,アルバムは購入し,ライブにも行っているのだから,Eric Harlandの注目すべきミュージシャンとしての位置づけは変わっていないのだ。そんな彼が,自身のバンド,Voyagerとしてのアルバムをリリースするとなれば,聞きたくなるのは当然のことなのだ。しかし,上述の通り,本作はダウンロード・オンリーと思われるため,ストリーミングで聞いた。

正直に言ってしまうと,こういう音こそ彼らに期待するものであって,第2作やライブで聞いた時よりもはるかにいいと思う。やはりこれだけのメンツを揃えていれば,これぐらいのスリリングな音が出てくると嬉しくなってしまう。私としては,ライブの場でもこういう感じでやってくれと思ってしまうし,これなら再来日しても,また聞きに行くだろう。

比較的コンパクトな曲が多いが,あっという間に11曲,47分という時間が経過していくのは,彼らの演奏の熱さゆえってところを強く感じる。曲にはややばらつきがあるようにも思えるが,アドリブ・パートになると,その熱量ゆえに気にならなくなってしまうが,やはり私も彼らのそうした世界が好きってことになるが,これは改めてVoyagerの評価をぐっと押し上げる効果があったと思わせるに十分なアルバムである。Eric Harlandも40代前半ということで,まさに中堅としてこれからもジャズ界をサポートし,プッシュしていく立場にあることを改めて実証した作品。フェード・アウトがあったりして惜しいと思わせる部分もあるが,星★★★★☆と評価できるアルバム。

こういう時代になってくると,今後はますますCDの購入枚数は厳選したものとなり,減っていくんだろうなぁと思うと,何となく寂しいような気もするが,まぁ,置くところにも困っているからねぇ。逆に買う方が珍しくなるのかもしれないな。

Personnel: Eric Harland(ds), Walter Smith III(ts), Julian Lage(g), Nir Felder(g), Taylor Eigsti(p), Harish Raghavan (b)

2018年11月 5日 (月)

Charlie HadenとBrad Mehldauのデュオ・ライブ。現物はまだ来ていないが,ダウンロード・オンリー音源の話。

"Long Ago and Far Away" Charlie Haden & Brad Mehldau(Impulse)

Long_ago_and_far_away故Charlie Hadenは数々のデュオ・アルバムを残しており,まさにデュオ名人と言ってもよいぐらいだと思うが,彼が生前,Brad Mehldauとのデュオによるライブ音源を残していたと知った時は大いに喜んだ私である。当然のことながら,即発注となった訳だが,現物はまだ届いていないので,ストリーミングでその音楽を聞いていた。

そして,本作を出張の道すがら,ストリーミングで聞いていて,演奏時間が妙に長いと思ってしまったのである。その時,私は東北に向けて移動中で,新幹線の中で,うつらうつらしていたのだが,目的地に近づいても,まだプレイバックが続いているのだ。演奏時間はCDの限界を越える時間のはずだと思ってよくよく見たら,ストリーミング音源には最後に12分を越える"No Moon at All"がダウンロード・オンリーで入っている。とあっては,この音源も入手せねばならん(きっぱり)。ということで,ダウンロードしようと思うと,曲単位のダウンロードはできず,アルバム全体を購入する羽目となった。まぁ,そんな高くないからいいんだけど...。

本編はそれだけで70分を越えているので,この"No Moon at All"が媒体のボーナス・トラックとして出ることは考えにくい。だから,まぁこれはダウンロードしてもいいやという判断もあるものの,無駄と言えば無駄だよなぁ。でも,こういうのもちゃんと聞いてこそ,真のBrad Mehldauファンである(きっぱり)。単なるアホ,あるいはオタクだと言われれば,返す言葉はない。

本作については,正式には現物が来てからレビューしたいと思うが,これも「コレクターはつらいよ」シリーズとしてアップしたいぐらいである。なかなか大変だよねぇ。

2018年11月 4日 (日)

追悼,Roy Hargrove。

Roy_hargrove

Roy Hargroveの突然の訃報はショックだ。まだ49歳というのはあまりにも若過ぎる死である。

私が初めてRoy Hargroveの演奏に接したのは確か1991年のSonny Rollinsのカーネギー・ホールでのライブにゲストで出てきた時であった。その時は目玉はJim HallとRollinsのリユニオンであったのだが,私にはむしろそこでHargroveが吹いた"Once in a While"が素晴らしかったという記憶の方が鮮烈であった。その後すぐに,Roy Hargroveのリーダー第2作"Public Eye"を買いに走ったことは今でも覚えている。それぐらいびっくりしたのだ。

その後の私はRoy Hargroveとはつかず離れずという感じであったが,Hargroveの違う魅力に気付かされたのはRH Factorのライブをブルーノート東京で見た2013年のことであった(記事はこちら)。Roy Hargroveが演じるファンクに圧倒されたというのが正直なところで,私の彼を見る目は,あの時から変わったって思っている。もちろん,いい方にである。なので,昨年のRH Factorの来日時にも改めて足を運んだ(記事はこちら)のだが,あれが彼のライブを見る最後の機会になるとは夢想だにしなかった。

いずれにしても,ジャズだけでなく,様々な音楽を自分のものとし,軽々と越境して見せたRoy Hargroveは実に優れたミュージシャンであった。彼の早過ぎる死は,実に惜しいと言わざるをえない。

R.I.P.

Shai MaestroのECMデビュー作。これもいいねぇ。

"The Dream Thief" Shai Maestro(ECM)

_20181103ブログのお知り合いの皆さんは,以前からこのShai Maestroについては記事にされておられたが,私はほとんど縁のないまま過ごしてきたと言って過言ではない。例外はCamila Mezaの"Traces"ぐらいである。そのアルバムもMezaの声にはまいっていても,伴奏までは全然触れていない(爆。記事はこちら)。Theo BleckmannのECMレーベル作"Elegy"にも参加しているが,それは購入していても,レビューをアップしていない。この辺りに,私の彼に対する関心の低さが表れていると言っても過言ではない。

しかし,そのShai MaestroがECMからアルバムをリリースするとなっては,事情は変わってくる。ここではECMらしい詩的で抒情的なピアノを中心とした演奏を聞かせており,このレーベルのファンにとっては納得の出来と言ってもいいのではないか。昨今,ECMは有望なピアニストを傘下に収めて,いいアルバムを連発しているが,そこにこの一枚も加わったってところだろう。

それにしてもタイトルが「夢泥棒」ってのが,いかにもそれっぽいが,唯一演奏されるスタンダード,"These Foolish Things (Remind Me of You)"で聞かせるソロ・ピアノはKeith Jarrett的な感覚もありながら,やはり美しいという表現しか出てこない。その一方,最後の"What Else Needs to Happen"では米国前オバマ大統領の銃規制のスピーチをコラージュして,音とは違って硬派な主張も打ち出し,通常のECMとはちょっと違った雰囲気も出している。

いずれにしても,非常に聞き易いトリオ演奏であることは間違いなく,この響きに単純に身を委ねていれば,心地よく時間は過ぎていく。まぁ,私としては夢見心地の間に,心を奪われたって感じで,まさにこれが本当の「夢泥棒」。星★★★★☆。

Recorded in April, 2018

Personnel: Shai Maestro(p), Jorge Roeder(b), Ofri Nehemya(ds)

2018年11月 3日 (土)

今回もKenny Wheelerを想起させたWolfgang MuthspielのECM作

"Where the River Goes" Wolfgang Muthspiel(ECM)

_20181028_2前作"Rising Grace"から比較的短いインターバルでリリースされたWolfgang MuthspielのECMにおけるリーダー作である。前作は約2年前の今頃のリリースだったはずだが,結構豪華なメンツをまたも集めるというのは,ECMレーベルにとっても相当なことである。ドラムスがBrian BladeからEric Harlandに代わっているが,優秀なミュージシャンであることには変わりはない。だが,私にとっては,Brad Mehldauの参加が本作のキモであることは,前作同様である(きっぱり)。

前作を聞いた時に,私はECMの先祖がえりと評した(記事はこちら)が,今回もその印象は変わらない。Ambrose Akimsireのラッパを聞いていると,どうしてもKenny Wheelerの往時のアルバムを思い出してしまうのである。そして,本作のメンバーは必ずしもECMゆかりの人ばかりではないが,セッション・アルバムとしてリリースするところはまさに70年代から80年代のECMにはよくあったことだ。思うに,異種格闘技とまでは行かないが,メンツをとっかえひっかえしながら,アルバムを作っていたようなところもECMにはあった。本作はドラムスを除いて,前作とメンバーは一緒だから,必ずしもそうした企画とは違う。しかし,出てくる音がどうしてもKenny Wheeler的に聞こえてしまうのだ。だが,それは決して悪いことではなく,むしろ私にとっては歓迎すべき音作りだったと言ってよい。

ブルージーな感覚が強いBrad Mehldauのオリジナル"Blueshead"以外が,リーダーMuthspielのオリジナルだが,全編を通じて決して「熱く」ならないのが,ECMらしいところである。まぁ,このジャケットで,ゴリゴリのジャズが出てきたら,逆に笑ってしまうが...。Brad Mehldauとしては助演に徹しているって感じが強いが,やはりこれだけのメンツが揃えば,レベルは高いねぇ。ってことで,毎度のことながらECMには甘い私だが,星★★★★☆。

Recorded in February 2018

 Personnel: Wolfgang Muthspiel(g), Ambrose Akinmsire(tp), Brad Mehldau(p), Larry Grenadier(b), Eric Harland(ds)

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